Le azioni di emergenza della nostra banca dovute alla situazione di pandemia di COVID-19 non solo hanno seguito le linee guida del paese ospitante la banca, il Portogallo, ma sono andate ben oltre.

La diffusione del virus SARS-CoV2 in Portogallo è partita in ritardo rispetto agli altri paesi europei. All’ inizio di marzo hanno registrato il primo caso. Questo ha permesso al governo di Lisbona, guidato dal primo ministro Antonio Costa, di avere il tempo per organizzare le contromosse. Il segretario di Stato responsabile della salute in Portogallo, Antonio Sales, ha spiegato al quotidiano britannico The Guardian come sia stato possibile il contenimento. “La risposta portoghese allo scoppio globale del coronavirus si è basata, fin dall’inizio, sul miglior consiglio scientifico e sull’esperienza di altri paesi. È stata regolarmente rivalutata e adattata ad un’evoluzione molto rapida. Il paese è stato preparato per lo scenario peggiore.” Sales ha affermato che la decisione di chiudere tutte le scuole e le università a metà marzo – quando il paese ha registrato 112 casi e nessun decesso – si è rivelata fondamentale. “Anticipando la diffusione dell’infezione e la trasmissione della comunità, il governo ha deciso di chiudere le istituzioni educative al fine di limitare il contatto di un gran numero di persone in un luogo confinato”, ha detto.  Anche la nostra banca di conservazione delle cellule staminali del cordone ombelicale ha deciso di adottare misure di sicurezza fin da subito. Questo ci ha permesso di offrire garanzie alle famiglie che si rivolgono a noi per conservare le cellule staminali del cordone ombelicale del proprio bimbo.

Ne parliamo con la Dott.ssa Monica Brito, Chief Operating Officer (COO) della nostra banca, Stemlab, situata in Portogallo.

 

• Stemlab ha cambiato la sua attività o l’orario di lavoro?

“All’inizio di marzo, quando COVID-19 ha iniziato a colpire il Portogallo, Stemlab ha riorganizzato alcune delle sue attività al fine di evitare la diffusione del virus all’interno della nostra organizzazione e dei nostri dipendenti. Le attività amministrative vengono eseguite per quanto possibile da lavori remoti, le attività di laboratorio e logistica vengono eseguite al 100%. Affinchè ciò sia possibile abbiamo riorganizzato i nostri tecnici in 3 gruppi con compiti diversi, in modo che il flusso di lavoro eviti il ​​contatto tra di loro. Inoltre, in questo modo, se un gruppo deve rimanere in quarantena, gli altri possono continuare a svolgere le attività necessarie. Nel nostro laboratorio, il sistema di camere bianche e tutte le procedure di indumento e disinfezione già in atto, evitano qualsiasi contaminazione dei campioni che riceviamo per l’elaborazione e lo stoccaggio, tuttavia abbiamo rafforzato le procedure di disinfezione della raccolta nell’area di accoglienza.
Un’altra preoccupazione che avevamo già a febbraio era relativa ai materiali e ai reagenti necessari per l’elaborazione e la conservazione dei campioni. Abbiamo immediatamente iniziato un aumento delle nostre scorte nel magazzino, con un investimento che ci ha permesso di avere stock per 1 anno di lavoro“.

 

• Sono stati applicati ulteriori sistemi di sicurezza nel trattamento dei campioni?

“Le procedure in atto durante l’elaborazione dei campioni erano già progettate per evitare qualsiasi contaminazione dei campioni da parte dei microrganismi. Ciononostante, insieme alle raccomandazioni delle autorità competenti in questo campo, abbiamo rafforzato le misure di biosorveglianza con i questionari per i genitori, al fine di valutare meglio il rischio di ricevere un campione potenzialmente contaminato e separarlo dagli altri. Inoltre, sebbene il rischio di avere un campione di sangue cordonale contaminato da un virus respiratorio sia molto, molto basso, abbiamo convalidato una metodologia per testare campioni di sangue cordonale per la presenza del virus SARS-CoV-2. Tutti i campioni ricevuti dal 1 ° febbraio vengono testati nei nostri laboratori al fine di garantire ai genitori una maggiore sicurezza in questo processo”.

 

• Cosa senti di dire ai genitori che si rivolgono a noi?

“Capisco che i genitori, in particolare le future madri che portano i loro bambini, siano ansiosi e spaventati a questo punto. Vorrei dire ai genitori di fidarsi degli operatori sanitari, di fidarsi del sistema sanitario, delle autorità competenti e non aver paura di conservare le cellule staminali del loro bambino. Queste cellule hanno un valore unico che non deve essere sprecato. I bambini nascono sani e sicuri, così come le loro cellule staminali del cordone ombelicale e in futuro queste cellule potrebbero essere utili per curare altre malattie che possono comparire all’interno della famiglia. Da parte nostra continueremo a processare e conservare i campioni di cordone ombelicale con le stesse cure e precauzioni di sempre, adattando le nostre procedure secondo gli standard e le raccomandazioni delle autorità competenti e degli esperti del settore”.

Nel ringraziare la COO della nostra banca, vi volevamo annunciare che, applicando i protocolli di sicurezza e sfruttando gli oltre 15 anni di esperienza in progetti di ricerca sulle cellule staminali, il laboratorio ha concluso la prima fase di sviluppo di un farmaco sperimentale basato su cellule staminali mesenchimali (MSC). Questo farmaco sperimentale è costituito da dosi di 100 milioni di MSC di tessuto del cordone ombelicale. In questa prima fase, è stata prodotta la prima dose, con i necessari controlli di qualità che consentiranno la validazione dell’intero processo e la qualificazione di questo farmaco innovativo come terapia sperimentale che può essere testata in pazienti con COVID-19 in condizioni più gravi.

Come abbiamo letto negli articoli precedenti, l’uso di questo tipo di cellule per il trattamento di pazienti con polmonite grave associata a COVID-19 è stato testato in Cina, negli Stati Uniti e in alcuni paesi europei, tra cui l‘Italia, con oltre 20 studi clinici già in corso per studiare in modo completo la sicurezza e l’efficacia di questo la terapia.

Sebbene questi studi siano stati condotti su un numero ancora limitato di pazienti, i risultati favorevoli ottenuti suggeriscono che le MSC cordonali possono costituire una nuova strategia terapeutica per il trattamento di questa malattia.

La garanzia di una banca che adotti i maggiori standard di sicurezza e che sia sempre rivolta al presente e al futuro con i suoi esperti nel settore ci rassicura e ci porta a consigliare ancor di più in un momento del genere la salvaguardia di un patrimonio importante come le cellule staminali contenute nel cordone ombelicale.